26/02/1917: Le premier disque de Jaaaazz

Quiconque tente de remonter aux origines d’un courant musical et de trouver sa date de naissance exacte est comme un explorateur à la recherche de la source du Nil. Pour ne pas perdre trop de temps dans cette quête relativement inutile, la solution peut résider dans le choix d’une œuvre fondatrice du courant. C’est le cas du premier disque de l’Original Dixieland Jass Band, sorti le 26 février 1917. De qualité médiocre, on peut reconnaître à ce soixante-dix-huit tours d’avoir répandu le nom de Jazz –d’abord orthographié « Jass »– et d’avoir ouvert la porte des studios à d’autres jazzmen talentueux. Sans aller plus loin dans une analyse musicale que je laisse aux experts, je m’arrêterai sur une photo du groupe. Il faut leur reconnaître un certain sens de la mise en scène dans la composition du cliché. Les artistes apparaissent en train de jouer, joyeux et complices, ce qui attire l’œil des potentiels auditeurs, comme une compensation visuelle d’une certaine pauvreté musicale. La cerise sur le gâteau réside dans la boîte de sucre utilisée par le trompettiste et le tromboniste. On peut présumer qu’elle ne fut là que pour la photo. La photo qui, rappelons le, n’a rien à voir avec la réalité, et ça nous plaît bien. À regarder en écoutant le groupe du jour dans le plus pur style générique de film de Woody Allen. Enfin, je ne résiste pas à l’envie de vous faire découvrir tout l’intérêt du Jazz pour l’humoriste Thomas VDB. À demain.

L'Original Dixieland Jazz Band au sommet de leur art... photographique.

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