08/02/1974: Relativité relativement restreinte

Qui se souvient de Skylab ?

Mes amis de la génération Y se demandent peut-être ce que c’est. Nos parents ont probablement un vague souvenir. Oui, je veux parler de la première station spatiale américaine. Américaine seulement car l’URSS avait pris les devants avec Saliout, la toute première station jamais mise en orbite, en 1971. Skylab fut lancée en 1973 et eut une durée de vie très courte. Le dernier équipage mit la clef sous la porte le 8 février 1974, faute de crédits. La station sera désintégrée dans l’atmosphère en 1979. Les trois missions qu’elle hébergea permirent néanmoins bon nombre d’observations scientifiques dont plusieurs centaines de milliers de clichés spatiaux. Une de ces images me fascine particulièrement, la vue du fleuve Amazone au niveau de l’île Grande do Gurupá en arrière plan de la station.

Skylab devant le fleuve Amazone (Espace, 07/1973, Nasa)

Le contraste est fort. A ma droite la Nature plus ou moins encore intacte. A ma gauche la Technologie plus ou moins de haut niveau. Combien d’années séparent ces deux mondes ? La longueur du temps est ici beaucoup plus vertigineuse que la distance de la profondeur de champ. Et maintenant, combien de temps mettra-t-on pour revenir à la Nature et ses fondamentaux ? La route est longue, mais avons-nous encore le temps ? Souhaitons-le. À demain.

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