05/02/1958: Cette Tybee, quelle bombe !

Récemment nous avons abordé les prouesses américaines en termes de nucléaire avec en 1966 la perte en plein vol de quatre bombes atomiques dans la région de Palomares en Espagne. En scientifiques doués, les américains avaient d’abord subi testé ce genre d’incident chez eux, à plus petite échelle. Là encore c’est une histoire de collision, cette fois-ci entre un bombardier et un avion de chasse. Plus de peur que de mal : le pilote de l’avion réussit à s’éjecter tandis que le bombardier poursuivit son vol et atterrit à la base militaire la plus proche. Entre-temps, pour éviter tout risque, le bombardier avait reçu l’autorisation de larguer son chargement, une bombe H. L’équipage ne se fit pas prier et la bombe tomba sans exploser sur le littoral de l’île Tybee, à la frontière entre la Géorgie et la Caroline du Sud. Notons tout de même la prouesse technique consistant à faire tomber au total cinq bombes atomiques sans en faire exploser une seule. Mais dans ce cas-ci, la bombe n’a jamais été retrouvée et est officiellement déclarée perdue. Il n’y a plus qu’à espérer qu’elle est bien enfouie dans le sable. Sinon, au contact de l’eau de mer, la paroi  risque de disparaître rapidement par corrosion et ainsi mettre en contact l’eau avec les 180 kg d’uranium enrichi. Ce phénomène peut se produire n’importe quand au gré de l’activité atmosphérique locale agitée, activité dont les effets font facilement bouger les bancs de sable du littoral. En plus des risques de pollution pesant sur cette charmante île, rappelons que c’est au large de ces côtes que naît le Gulf Stream. Faites de beaux rêves, et à demain. [Photos retirées de l’article pour raisons de droits d’auteur, un auteur à oublier. Définitivement.]

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