31/01/1953: Le bas pays

Imaginez une tempête exceptionnellement longue s’abattant sur la mer du Nord. Imaginez que cette tempête garde l’eau de la marée haute près des côtes jusqu’à la marée suivante. Imaginez qu’en même temps la Lune décide de s’aligner avec la Terre et le Soleil. Imaginez alors que cet alignement amplifie la seconde marée jusqu’à dépasser la hauteur des digues de l’estuaire de l’Escaut. Et voilà toute la plaine de la Zélande envahie par les eaux. Ce pourrait être un scénario de réchauffement de la planète des années 2010 mais c’est arrivée dans la nuit du 31 janvier au 1er février 1953.

Oude-Tonge vu depuis un hélicoptère de l'armée américaine (01/02/1953)

L’incident n’était pas que climatique. Les digues avaient souffert de manque d’entretien avant et pendant la guerre. Après la guerre ce n’était pas mieux, car les efforts de reconstruction dans le reste des Pays-Bas étaient importants. Ainsi les inondations ont révélé les besoins et permis de lancer un plan de renforcement des digues et de création de barrages dans l’estuaire. Comment souvent, ça commence par une catastrophe… À demain.

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