18/12/1958: L’escorte de SCORE

A l’heure des retombées de Fukushima, nous fustigeons le nucléaire dans les messages de nos smartphones. La communication électronique fait maintenant partie de notre quotidien sans que nous n’y prêtions plus attention. Tout cela est pourtant très jeune. Cinquante-trois ans, c’est la distance temporelle qui nous sépare du lancement du premier satellite de télécommunication, le SCORE, acronyme de Signal Communications Orbit Relay Equipment, Equipement Relais de Signaux de Communications en Orbite. En anglais ça sonne mieux.
Comble des premières, c’est aussi à cette occasion que le missile nucléaire américain Atlas devint le lanceur américain Atlas, utilisé enfin pour la mise en orbite plutôt que pour la mise en abîme. Ainsi, ironie de l’histoire, c’est la course à l’armement nucléaire de la guerre froide qui a permis la naissance des télécommunications orbitales.

Le lanceur Atlas-B avec le satellite SCORE sur l'aire de lancement, U.S. Air Force (Cape Canaveral, 18/12/1958)

Depuis, beaucoup de longues fusées avec de gros jouets dedans ont été lancées par de grands enfants ingénieurs du monde entier. Malgré le sérieux de l’affaire, rien n’efface la fascination et l’excitation du lancement. J’ai pu observer cet engouement lors du festival thaïlandais Loy Kratong à Chiang Mai. Là, pas d’enjeu d’envoi de satellite. Le but est l’amusement, autour d’un concours de lancé de montgolfières munies d’avions factices libérés en altitude par une série de pétards. C’est plus clair en image :

Lancement de montgolfière au festival Loy Kratong, photo Bertrand Orsal (Chiang Mai, 10/11/2011)

Départ des avions accrochés à la montgolfière, photo Bertrand Orsal (Chiang Mai, 10/11/2011)

Lancement réussi, joie, photo Bertrand Orsal (Chiang Mai, 10/11/2011)

A demain.

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